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ImpactGuru: Crowdfunding Primarily For Medical Relief Of Poor

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ImpactGuru: Crowdfunding Primarily For Medical Relief Of Poor

Think of an easy-to-use platform to transform individuals into Impact Gurus, who will lead the world to goodness. Well, you don’t have to ponder much as there is an “ImpactGuru” that made this thought into reality.

If, you ask what is Impact Guru? In simple terms, an Impact Guru is someone who envisions change, finds solutions to social problems, steps up to support another change-maker, makes kindness a habit, dares to follow his/her dream, or simply helps out a friend in need.

Today, News Aur Chai introduce you to the mastermind behind the tech-for-good platform “ImpactGuru.com“. In a candid conversation with Falguni Chaudhary, Piyush Jain explains about his brainchild.

Tell us about your background education and experiences.

I am Piyush Jain, Co-Founder and CEO, ImpactGuru.com, a crowdfunding platform in India with a significant focus on healthcare.

I was previously an M&A investment banker with J.P.Morgan (New York, Hong Kong, and London), management consultant with BCG and EY (Southeast Asia and India).

I have an undergraduate degree from Wharton Business School, University of Pennsylvania, where I was a Joseph Wharton Scholar and a graduate degree in public policy from the Kennedy School of Government, Harvard University. At Harvard, I assisted Professor Thornburg in teaching a class on Financial Management in Non-profit Organizations. I co-authored a paper at Harvard Business School on innovative ways to finance entrepreneurial and social ventures.

What was the moment which made you rethink your life’s discourse as an investment banker and instead choose to utilize your domain knowledge to a greater good?

The strong passion for making a difference in the lives of people and saving more lives inspired co-founder, Khushboo Jain and I to start a fintech company focused on making healthcare more affordable. We thus co-founded ImpactGuru.com with a mission to help India’s people find crowdfunding solutions primarily for healthcare as well as social change. The company was incubated at Harvard Innovation Lab in the USA in 2014.

ImpactGuru: Crowdfunding Primarily For Medical Relief Of Poor

(Image Source: ImpactGuru.com)

Initially, ImpactGuru.com focus was to raise funds for non-profits. After being in business for about 18 months, we realized that while we would want to continue serving non-profits, there was an even bigger opportunity helping patients raise money for their out of pocket hospital expenses. We thus pivoted towards making healthcare as our primary focus area.

We were able to persuade the Senior Management of Apollo Hospitals Group to create a transformational partnership for the first time between a crowdfunding platform and a large hospital group. Not only did they invest in our company and led our Series A Round, but they also agreed to offer our healthcare financing solution to thousands of patients in their 70+ hospitals across the country. This has been a very successful partnership with great results produced for both sides in a short amount of time.

Mumbai resident Amit Shenoy, who was admitted at Apollo Hospital Navi Mumbai raised Rs 45 lakhs in 7 days through ImpactGuru for his Allogenic Stem Cell transplant. Amit and his wife Gopi belong to a middle-class background, in times of financial difficulty due to medical expenses, crowdfunding came to their rescue.

How has COVID-19 impacted your business? How have you innovated yourself to overcome the current challenges?

During this COVID-19 crisis and lockdown, ImpactGuru has emerged as a digital warrior – corporates/CSR, philanthropists, are big-heartedly contributing to the large pool of ImpactGuru COVID-19 related fundraisers and do good citizens, NGOs are actioning this financial support by distributing food, medical supplies, PPE to daily wagers, elderly and healthcare workers.

Over 800 fundraisers are running on ImpactGuru to support daily wagers, elderly, healthcare workers, animals, all hit due to the COVID-19. Large corporates such as Ford are fundraising on ImpactGuru to support their driver partners through the Office Ride Driver Fund. Besides, from Indian online supermarket majors such as BigBasket, Grofers; restaurant tech platform Dineout; to online medical stores Netmeds, PharmEasy have also partnered with ImpactGuru with the mission to extend support to the needy.

NGO KVN Foundation spearheaded ‘FeedMyCity’, an initiative which is providing freshly cooked nutritious meals to needy families in 5 cities – Bangalore, Hyderabad, Mumbai, Noida and Chennai. KVN Foundation has already served over 4,60,000 meals in 10 days! In a quick span, these campaigns have cumulatively raised over Rs 40 lakh on ImpactGuru.

Yash Charitable Trust (YCT) has initiated a crowdfunding campaign on ImpactGuru.com to sustain operations and ensure salaries are paid to the workforce of Juhu based Café Arpan and their other livelihood programs. In a swift span, YCT’s ImpactGuru fundraiser received tremendous support from donors and well-wishers across the world; the campaign overall raised Rs 26.15 lakh.

Can you share some impact stories and metrics with us?

ImpactGuru.com’s core mission is to work tirelessly to ensure that no one dies due to lack of funds for their healthcare expenses in India. We seek to help patients in India from below-poverty-line backgrounds suffering from critical illnesses and those middle-class patients, who have drained their finances sustaining long-term treatments (such as cancer, organ transplants, accidents) fund their out-of-pocket medical expenses through crowdfunding.

Here are some of our healthcare crowdfunding record cases at ImpactGuru.com:

  • 15-Year-old Deekshit required funds for his mother’s rectal prolapse surgery. A fundraiser for his appeal was put up on our platform. In 3.5 hours, Deekshit’s fundraiser surpassed the target goal of Rs 15 lakhs on ImpactGuru and raised nearly Rs 16.10 lakhs in total.

  • 33-year-old Nushafreen Palsetia, a software engineer based in Mumbai, was recently diagnosed for relapsed Non-Hodgkin Lymphoma, Diffuse Large B Cell Lymphoma (DLBCL), a very aggressive form of cancer. CAR-T Cell therapy treatment was recommended, available only in the USA, UK, Israel, and a few European countries. Nushafreen’s family reached out to Sheba Medical Centre in Israel, estimate at 200,000 USD (approx. 1.5 crore Indian Rupees).

An ImpactGuru crowdfunding campaign was initiated, as Nushafreen’s family couldn’t afford the high medical expenses. In 2 weeks, Nushafreen’s ImpactGuru Page raised over Rs 1 crore from 1,750 donors.

Can you relay some critical milestones in your journey so far?

Recently, ImpactGuru.com received a Rs 40 lakh grant in the form of matching funds from The Action COVID-19 Team (ACT), to scale fundraising for Personal Protective Equipment for doctors, nurses, and healthcare workers across India. The company added up to 20 per cent in matching donations via the ACT Grant on every single donation for selected Public and Private Hospitals on its platform.

Do people have any trust issue in signing up? How do you provide and ensure end to end safety to your users?

We have a dedicated batch of Campaign Managers assigned to fundraisers of each category (Medical, NGOs, Personal/Creative causes). These representatives check on the credibility and authenticity of the Campaign by evaluating the documents shared which support the case (hospital bills, official documents from authorities, ID proof etc.) and coach such customers on how to fundraise effectively.

For medical fundraisers –

  1. We verify each patient case with the concerned Hospital.
  2. Documents, hospital bills are a mandatory upload on the fundraiser page.
  3. As a practice, we transfer the amount raised directly into the account of the Hospital.

For fundraisers put up by NGOs–

  1. We do a basic check on registration documents such as Section 12A/80G and FCRA.
  2. We check if due diligence specialists have accredited the NGO, or social sector intermediaries such as GuideStar India, Give India, Charities Aid Foundation, Dasra, and Samhita.
  3. We also look into the background of the management/trustees of the non-profit and their financial and impact reports.

To summarize, we ensure every fundraiser goes through a special Due Diligence process and is vetted by our Team.

We ensure each Donor that has contributed to any fundraiser, regardless of the amount, is updated on the progress and the outcome of the fundraiser. Be it a patient’s health status or an NGO/individual’s project activity status.

We regularly post Testimonials of Patients/NGOs/Individuals/Organizations who have crowdfunded on our platform:

8-year-old Ahanti was in-need of funds for her heart transplant. In a fleet span, Ahanti raised Rs 26.68 lakhs from 738 donors, through crowdfunding on ImpactGuru.

Here is a collection of Customer Testimonial Videos on ImpactGuru.com YouTube Channel

ImpactGuru.com has now extended free fundraising to all causes by offering 0 per cent platform fee. Free fundraising is made available to all types of fundraisers hosted on the platform – whether it’s for patients facing medical emergencies such as COVID-19, cancer, organ transplants, or for non-profits fundraising for their programs, or for individuals raising money to fund animal causes, education expenses, or any other cause they are passionate about.

Through this new initiative, ImpactGuru is waiving off its platform fees so that fundraisers can receive maximum funds for the causes they support. To help sustain the platform to provide a free fundraising option, donors will be asked for a voluntary tip, which is optional, used to fund costs relating to technology infrastructure, dedicated staff, fundraiser outreach, due diligence, vetting and other functional activities of ImpactGuru.

In a joint statement ImpactGuru.com’s Co-Founders Piyush Jain and Khushboo Jain said, “In the last 5 years, crowdfunding on ImpactGuru has now become the preferred way for people to finance critical illness bills at hospitals given the low level of insurance penetration in India. With the extension of our free fundraising options to all fundraisers, we hope to accelerate our ambition of helping finance the critical illnesses of over 1 million/10 lakh patients over the next decade.”


Find more such inspiring startup stories at News Aur Chai’s – STARTUP CONNECT

A literature graduate,Falguni is a PR specialist and communication strategist who thrives on brand building and creating the right PR mix for brands via the art of storytelling.Apart from the daily grind, she loves taking photo-walks, read literary theories and bake.

College Events

Project Zaraat by Enactus DCAC

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Project Zaraat | News Aur Chai Media

Farmers form the backbone of the Indian Economy, making up more than 40% of the workforce. However, every day 28 people dependent on farming commit suicide—the post-harvest losses in the country amount to over 93,000 crores per year. The loss of 93,000 crores constitutes approximately 40% of the country’s total produce. This occurs due to the perishable nature of agricultural produce, which often forces farmers to sell their produce at the prevailing market price, be it high or low, thereby resulting in a loss of bargaining power.

Addressing this issue through the positive power of social entrepreneurship, Enactus DCAC, an international not for profit student body organisation, initiated Project Zaraat for the upliftment of the farming community. The mission of Project Zaraat is to minimise post-harvest losses and enhance forward linkages through a self-sustaining social enterprise.

Project Zaraat | News Aur Chai Media

Project Zaraat | Image Source: NAC Media

Under the mentorship and guidance of Michigan State University and the Indian Agricultural Research Institute, Zaraat provides the farmers with a unique storage solution that works on the principle of evaporative cooling. It is affordable, portable, and eco-friendly, making it different from conventional storage facilities. Moreover, this solution increases the shelf life of the produce by upto ten days, ensuring that the quality of produce does not deteriorate. Apart from this, they also aim to partner with various B2B aggregators to ensure a rise in income for the farmers and provide them with payment security.

Project Zaraat | News Aur Chai Media

Project Zaraat | Image Source: NAC Media

Currently, they are in the process of integrating farmers into an FPO to ensure collective bargaining power. They are also exploring sustainable agriculture practices that are vital in a climate constrained world.

Project Zaraat is a recipient of the KPMG Ethics Grant and also received a Special Mention at the Enactus Early Stage National Competition 2021.

Building on this by the end of the year, they aim to sustain the lives of 100 farmers by providing them with an income boost of 25%, reduce post-harvest losses by a whopping 60%, and minimise the energy consumption by 20%. For more information, visit www.enactusdcac.com.

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हेलीकॉप्टर दुर्घटना में सीडीएस जनरल बिपिन रावत, उनकी पत्नी और 11 अन्य की मौत

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General Bipin Rawat

तमिलनाडु के कन्नूर में वायुसेना के हेलीकॉप्टर दुर्घटनाग्रस्त होने के बाद चीफ ऑफ डिफेंस स्टाफ जनरल बिपिन रावत और उनकी पत्नी मधुलिका रावत समेत 11 अन्य लोगों का निधन हो गया है। सीडीएस बिपिन रावत सेना के Mi-17V5 हेलिकॉप्टर कोयंबटूर के सुलूर एयरबेस से वेलिंगटन की ओर जा रहे थे, जहां कॉलेज के एक कार्यक्रम में उन्हें हिस्सा लेना था। हेलिकॉप्टर सुलूर से वेलिंगटन की ओर जाते समय कुन्नूर में क्रैश हुआ। सीडीएस बिपिन रावत का हेलिकॉप्टर नीलगिरी के जंगलों में दुर्घटनाग्रस्त हुआ, इस इलाके को टी एस्टेट भी कहा जाता है। वायुसेना के हेलिकॉप्टर दुर्घटनाग्रस्त होने के बाद जनरल रावत को घायल अवस्था में अस्पताल ले जाया गया जहां उन्होंने दम तोड़ दिया। वायुसेना ने ट्वीट करते हुऐ इस बात की पुष्टि की है। वायुसेना की जानकारी के अनुसार 14 में से 13 लोगों की मौत हो चुकी है और ग्रुप कैप्टन वरुण सिंह का अस्पताल में इलाज चल रहा है। ऐसा कहा जा रहा है कि दुर्घटना कोहरे की स्थिति के चलते साफ न दिखाई देने के कारण हुई है। वायुसेना ने कहा कि हादसे की जांच के आदेश दे दिए गए हैं।

जिस हेलिकॉप्टर में जनरल रावत सवार थे वह हेलीकॉप्टर एमआई सीरीज का था। Mi-17V5 हेलिकॉप्टर में दो इंजन होते हैं और इसे वीआईपी चॉपर कहा जाता है। काफी लंबे समय से वायुसेना इसका इस्तेमाल करती आई है। यदि कहीं हवाई पट्टी की सुविधा उपलब्ध नहीं होती तो वहां पर वीआईपी मूवमेंट इसी हेलीकॉप्टर के जरिए होता है।

प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी, राष्ट्रपति रामनाथ कोविंद समेत कई नेताओं और अभिनेताओं ने जनरल रावत के निधन पर शोक संवेदना व्यक्त की है।

प्रधानमंत्री मोदी ने ट्विट करते हुए कहा “तमिलनाडु में हेलिकॉप्टर दुर्घटना से मैं बहुत दुखी हूं, जिसमें हमने जनरल बिपिन रावत, उनकी पत्नी और सशस्त्र बलों के अन्य कर्मियों को खो दिया है। उन्होंने अत्यंत परिश्रम के साथ भारत की सेवा की। मेरी संवेदनाएं शोक संतप्त परिवारों के साथ हैं।

जहां जनरल रावत के निधन पर पूरा देश शोक व्यक्त कर रहा हैं वहीं सेवानिवृत्त सेना अधिकारी कर्नल बलजीत बख्शी ने संवेदनहीनता भरा ट्वीट किया जिसमे उन्होंने कहा, “कर्म का लोगों से निपटने का अपना तरीका है।” हालांकि लोगों की कड़ी निंदा के बाद उन्होंने अपने अकाउंट से ट्वीट को डिलीट कर दिया।

इतिहास:

चीफ डिफेंस ऑफ़ स्टाफ विपिन रावत का जन्म उत्तराखंड के पौरी गढ़वाल जिले में हुआ था। लम्बे समय तक फ़ौज में रहने के दौरान जनरल रावत को सेना के प्रमुख सम्मानों से सम्मानित किया गया था। 16 दिसंबर 1978, में जनरल रावत पहली बार मिजोरम के 11वीं गोरखा रायफल की 5वीं बटालियन में कमीशन पर शामिल हुए थे।

जनरल रावत के पिता भी इस यूनिट का हिस्सा थे। उन्होंने अपने पिता से युद्धनीति सीखी, जिनका आगे जंग में उन्होंने भरपूर इस्तेमाल किया। भारत-चीन युद्ध के दौरान जनरल रावत ने मोर्चा संभाला था। इस दौरान उन्होंने नार्थ ईस्ट फ्रॉन्टियर एजेंसी बटालियन की कमान संभाली थी। इसके अलावा उन्होंने कांगो में संयुक्त राष्ट्र की पीसकीपिंग फोर्स की भी अगुवाई की। चीन से जंग के दौरान भी जनरल रावत ने बहादुरी का परिचय दिया था। वर्ष 1962 में मैकमोहन रेखा पर गतिरोध को लेकर जनरल रावत ने पहली बार चीन से लोहा लिया और बहादुरी से उन्हें रोके रखा। जम्मू-कश्मीर में शांति कायम करने के लिए उन्होंने एक कंपनी की कमान संभाली और वास्तविक नियंत्रण रेखा (LAC) के अलावा पूर्वी सेक्टर पर पांचवीं बटालियन 11 गोरखा राइफल्स की कमान भी उन्होंने संभाली थी। 1 सितंबर, 2016 को जनरल रावत ने सेना के उप-प्रमुख का पद संभाला और 31 दिसंबर 2016 को सेना चीफ का पद पर अधिकृत थे। उनकी कार्य कुशलता और अनुभव को देखते हुए भारत सरकार ने 1 जनवरी 2020 में जनरल रावत को तीनों सेना का प्रमुख यानी चीफ डिफेन्स ऑफ़ स्टाफ बनाया।

सेना में रहते हुए उन्हें अब तक परम विशिष्ट सेवा पदक, उत्तम युद्ध सेवा पदक, अति विशिष्ट सेवा पदक, युद्ध सेवा पदक, सेना पदक, विशिष्ट सेवा पदक से भी सम्मानित किया गया।

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Corona

ओमिक्रॉन वैरिएंट के चलते भारत में स्थगित हुई अंतरराष्ट्रीय हवाई यात्रा

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Omicron | News Aur Chai | International Flight Ban

कोरोना वायरस के ओमिक्रॉन वैरिएंट के कारण भारत में पूर्व निर्धारित अंतरराष्ट्रीय विमान सेवाएं रोक दी गई हैं। सरकार की तरफ से पहले यह फैसला किया गया था कि 15 दिसंबर से अंतरराष्ट्रीय उड़ानों को शुरू किया जाएगा। लेकिन ओमिक्रोन के खतरे को मद्दे नज़र रखते हुए अब इस फैसले को टाल दिया गया है। यानी अब भारत में 15 दिसंबर से अंतरराष्ट्रीय उड़ानें शुरू नहीं हो पाएंगी। डायरेक्टोरेट जनरल ऑफ सिविल एविएशन की तरफ से कहा गया है कि वो अपने पूर्व के फैसले पर पुनर्विचार करेगें।

 प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने 27 नवंबर को ओमिक्रॉन को लेकर बैठक की थी और इसी दौरान 15 दिसंबर से अंतरराष्ट्रीय उड़ानें शुरू करने के फैसले पर पुनर्विचार करने को कहा गया था। प्रधानमंत्री ने विदेश से आने वाले लोगों की सख्त निगरानी करने की बात भी कही थी। ओमिक्रॉन के चलते हाल ही में सिक्किम ने विदेशी यात्रियों के आने-जाने पर रोक लगा दी है।

पिछले वर्ष कोरोना के चलते एहतियातन देश में नियमित अंतरराष्ट्रीय उड़ानें रद्द कर दी गई थी। हालांकि कुछ समय बाद कई देशों के साथ सीमित हवाई सेवा शुरू कर दी गई थी। ऐसा माना जा रहा था की इस बार क्रिसमस और नए साल की छुट्टियों के मौके पर अंतरराष्ट्रीय उड़ानें फिर से शुरू कर दी जाएंगी लेकीन, दक्षिण अफ्रीका में पाए गए ओमिक्रॉन वैरिएंट के कारण अभी इस पर ब्रेक लगता दिख रहा है।

कई देशों में इस खतरनाक वैरिएंट को लेकर गाइडलाइंस जारी कर दी गई हैं, और इससे बचने के लिए अनेकों ऐ‍हतियात बरते जा रहे है। WHO ने इसे ‘वैरिएंट ऑफ कंसर्न’, यानि चिंताजनक घोषित किया है।

जनरल वीके सिंह ने सोमवार को कहा था कि “अंतरराष्ट्रीय उड़ानों को फिर से शुरू करने के लिए हम पर जनता का जबरदस्त दबाव है”। हम सभी नियमों का पालन कर रहे हैं और सावधानी बरत रहे हैं। बाहर से आने वाले हर व्यक्ति का परीक्षण और जांच हवाई अड्डे पर किया जा रहा है। परिणामों को देखने के बाद ही, उन्हें अनुमति दी जा रही है।

कोरोना वायरस के नए वैरिएंट ओमिक्रॉन के खतरे को देखते हुए केंद्रीय स्वास्थ्य मंत्रालय ने भारत आने वाले अंतरराष्ट्रीय यात्रियों के लिए संशोधित दिशानिर्देश जारी किए हैं। इन दिशानिर्देशों के तहत अब यात्रियों को 14 दिन की यात्रा जानकारी और कोरोना वायरस की निगेटिव आरटी-पीसीआर जांच रिपोर्ट एयर सुविधा पोर्टल पर अपलोड करना अनिवार्य होगा। स्वास्थ्य मंत्रालय के दिशानिर्देशों के अनुसार खतरे की श्रेणी में आने वाले देशों के यात्रियों को भारत पहुंचने पर कोरोना जांच करवानी होगी और जांच का परिणाम आने तक एयरपोर्ट पर ही इंतजार करना होगा। अगर उनकी जांच निगेटिव आती है तो उन्हें सात दिन तक होम क्वारंटीन में रहना होगा और आठवें दिन फिर जांच की जाएगी। इस बार भी निगेटिव आने पर उन्हें अगले सात दिन के लिए खुद अपने स्वास्थ्य पर नजर रखने को कहा जाएगा।

कोरोना वायरस का नया वैरियंट ओमीक्रोन भारत में भी दस्तक दे चुका है। साथ ही साथ ऑस्ट्रेलिया, ऑस्ट्रिया, बेल्जियम, बोत्सवाना, ब्राजील, कनाडा, चेक गणराज्य, डेनमार्क, फ्रांस, जर्मनी, घाना, हांगकांग, आयरलैंड, इजराइल, इटली, जापान, मोजाम्बिक, नीदरलैंड, नाइजीरिया, नॉर्वे, पुर्तगाल, रीयूनियन द्वीपसमूह, सऊदी अरब, दक्षिण अफ्रीका, दक्षिण कोरिया, स्पेन, स्वीडन, स्विटजरलैंड, यूएई, ब्रिटेन और अमेरिका भी ओमीक्रोन के गिरफ्त में आ चुके हैं।

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